Naast mooie vrouwen en supercars houden we ook van hele andere zaken die het leven een stuk aangenamer maken. Goede whisky’s bijvoorbeeld of een flinke matpartij. Dat laatste uiteraard bij voorkeur als toeschouwer van een koelbloedige MMA- wedstrijd. In de loop van de jaren hebben we talloze vechters voorbij zien komen op televisie, zoveel dat je bijna zou vergeten wie nu eigenlijk de beste MMA-vechters aller tijden zijn. Voor degenen die het echt willen weten zetten we de 15 beste vechters op een rij.

Tony Ferguson

Tony Ferguson valt op doordat hij zijn eerste verliespartij moest incasseren na 12 gevechten op rij te hebben gewonnen. Bovendien vocht hij niet tegen de minste vechters. Zijn vechtstijl is op zijn minst onconventioneel en onvoorspelbaar, wat het erg leuk maakt om naar te kijken.

Jorge Masvidal

Als hij geen comeback had gemaakt in 2019 had hij waarschijnlijk niet in deze lijst gestaan. Na zijn verliespartijen in 2017 tegen Demian Maia en Stephen Thompson, hield hij het even voor gezien. In 2019 keerde hij weer terug in de ring en verbaasde vriend en vijand met een aantal bijzondere overwinningen tegen onder andere Darren Till en Ben Askren. Laatst genoemde werkte hij in amper vijf seconden tegen de vloer met zijn knie.

Francis Ngannou.

Francis Ngannou is een van de gemeenste MMA-vechters ter wereld. Hij is 1,93  meter lang en met 117 kilo de zwaarste in de geschiedenis van de UFC. De hardheid die hij in zijn gevechten laat zien is naar eigen zeggen het resultaat van jarenlange kinderarbeid toen hij nog in Afrika woonde. Hij verhuisde naar Frankrijk, leerde er vechten en de rest is geschiedenis.

Dan Cormier

De reden dat Dan Cormier in deze lijst staat is eenvoudig: hij is een van de meest ervaren vechters uit het circuit. Hij vocht in King of the Cage, Strikeforce en de UFC en is kampioen geworden is elke MMA-organisatie. Zijn echte doorbraak kwam in de UFC door kampioen te worden in twee afzonderlijke gewichtsklassen: het licht zwaargewicht en zwaargewicht.

Stipe Miocic

Stipe Miocic is een van de meest gedecoreerde zwaargewichten in de geschiedenis van MMA. Hij is tweevoudig kampioen zwaargewicht en hij heeft vaker dan een ander zijn UFC-titels moeten verdedigen in het zwaargewicht. Dat deed hij niet onverdienstelijk. Onder zijn tegenstanders kwam hij jongens tegen als Fabricio Werdum, Junior dos Santos en Francis Ngannou.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Stipe Miocic (@stipemiocic) op

Alexander Volkanovski

Alexander Volkanovski is een van de weinige vechters van buiten de VS op onze lijst. Hij heeft 18 gevechten op rij gewonnen in een reeks die in 2013 begon. Waar hij zijn faam aan te danken heeft is niet die ongeslagen reeks gevechten, maar zijn recente overwinningen tegen onder andere die Chad Mendes, Jose Aldo en Max Holloway. Laatst genoemde gevecht bezorgde hem weer zijn titel als UFC-kampioen in het vedergewicht.

Patricio Freire

Patricio Freire verliest zelden, maar in 2016 gebeurde er iets bijzonders. Tegen Benson Henderson  verloor hij zijn vierde partij ooit en dat zorgde voor een ommekeer. Hij won daarna namelijk niet alleen de Bellator-titel in het vedergewicht, maar ook de lichtgewicht titel. Hij heeft ook meegedaan aan de Bellator World Grand Prix.

Justin Gaethje

De aanvallende vechtstijl van Justin maakt hem niet alleen aantrekkelijk om naar te kijken, hij weet de meeste partijen ook in zijn voordeel te beslechten. Zijn gevecht tegen de legendarische Tony Ferguson is daar een goed voorbeeld van. Ook al was Ferguson op papier de betere vechter, Justin had daar geen boodschap aan en won in een bloedstollend gevecht. Volgens sommigen heeft Justin dan ook alles in huis om de absolute nummer 1 te worden.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Justin Gaethje 🇺🇸 (@justin_gaethje) op

Israel Adesanya

Voor Israel Adesanya deel nam aan de UFC was hij een kickbokser. In 2018 maakte hij zijn entree in de UFC en is sindsdien een van de meest populaire vechters. Een jaar later won hij het UFC-kampioenschap in het middengewicht en de rest is geschiedenis. Veel deskundigen zien hem als de mogelijke opvolger van Conor McGregor.

Douglas Lima

Met een zwarte band in het Braziliaanse jiujitsu en een ruime ervaring als Muay Thai-expert is Douglas Lima een vechter om serieus te nemen. De man kon niet alleen incasseren, maar zijn traptechniek is dodelijk. Hij is drievoudig Bellator-kampioen weltergewicht en stond op het punt om het gevecht met Gegard Mousasi, om de titel in het middengewicht van Bellator aan te gaan. Helaas moest dit event worden geannuleerd.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Douglas Lima (@phenomlima) op

Demetrious Johnson

Demetrious Johnson was in 2010 een van de meest dominante vechters binnen de MMA. In totaal verdedigde hij elf keer zijn titel, waarbij zijn overwinningen op Joseph Benavidez, Kyoji Horiguchi en Henry Cejudo nog vers in het geheugen staan. Toen Cejudo hem versloeg in een rematch in 2018, was het onduidelijk waar de toekomst van Johnson zou liggen. Hij verhuisde uiteindelijk naar ONE Championship, een in Singapore gevestigde MMA-organisatie en won drie gevechten op rij. In zijn eerste wedstrijdjaar werd hij tot ‘Flyweight Grand Prix-kampioen’ gekroond.

Kamaru Usman

Kamaru Usman vecht sinds 2015 voor de UFC en heeft sindsdien een verpletterende indruk gemaakt. Onder zijn slachtoffers vinden we onder andere Leon Edwards, Rafael dos Anjos en Tyron Woodley. Zijn winst tegen laatstgenoemde leverde hem ook zijn titel in het middengewicht op. Mogelijk zien we hem snel in een gevecht tegen Connor McGregor.

Jon Jones

Jon Jones is niet alleen een geweldige vechter, hij is ook niet vies van wat drama. De controverses, de overtredingen buiten de octagon en de mislukte drugstests, Jones heeft allemaal meegemaakt. Terwijl zijn hoogtijdagen voorbij lijken gloort er nog een sprankel hoop. Hij zou mogelijk een gooi kunnen doen naar de titel in het zwaargewicht. Dit moet nog worden bevestigd.

Henry Cejudo

Als je kunt stellen dat je Sergio Pettis, Demetrious Johnson en TJ Dillashaw hebt verslagen, dan ben je een grote jongen. Logisch dat niemand het dan nog heeft over de partijen die Cejudo tegen Demetrious Johnson en Joseph Benavidez vocht en verloor. Genoeg reden dus om hem op een tweede plaats te zetten.

Khabib Nurmagomedov

Uiteraard kan er maar een de beste zijn en dat is Khabib. Dat de vechter recent zijn pensionering heeft aangekondigd doet niets af aan de impact van zijn prestaties. In 29 partijen is hij ongeslagen gebleven en staat daarmee op eenzame hoogte. Het enige minpuntje, als we het zo mogen noemen, is wellicht zijn derde ronde in het gevecht tegen McGregor. Dat was dus slechts een ronde, dus waar hebben we het eigenlijk over. Nurmagomedov heeft sindsdien ook Dustin Poirier verslagen en heeft laten weten dat het wat hem betreft genoeg is geweest.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Khabib Nurmagomedov (@khabib_nurmagomedov) op