Innovatie speelt een grote rol in onze huidige samenleving. Iedereen blijft innoveren en niemand wil achterblijven. Bedrijven investeren een groot deel van hun omzet in de ontwikkeling van nieuwe producten, diensten en technologie. Ondanks dat experts vaak heel goed weten wat ze doen, ontstaan er ook wel eens uitvindingen bij toeval. Wij laten je zien welke 10 uitvindingen onbedoeld ter wereld kwamen.

10. Het psychedelisch effect van LSD

De drugs LSD, volluit Lysergic acid diethylamide, werd niet geheel per ongeluk uitgevonden. Het effect die de stoffen uit LSD teweegbracht echter wel. In de jaren ’20 deed de Zwitser Albert Hofmann namelijk onderzoek naar de effecten van lyserginezuur. De chemicus bekeek of componenten hiervan konden worden gebruikt als medicijn. Na de inname van LSD-25 (een van de componenten) ervoer Hofmann een wel heel prettig gevoel. De rest spreekt voor zich..

9. Corn Flakes

Will Keith Kellogg was een attente man die zijn broer hielp in een sanatorium. Daar was hij onder andere verantwoordelijk voor het brood. Op een dag vergat hij per ongeluk het belangrijkste ingrediënt: warme tarwe. Hij liet het ‘brood’ een paar uur met rust en bij terugkomst merkte hij dat het deeg vlokkerig was geworden. Hij bakte dit deeg toch en kreeg een krakend verse en vlokkerige snack. Dat is het moment dat de ‘flakes’ waren geboren.

8. Play-Doh

Wie heeft er als kind niet de mooiste dingen van gemaakt, Play-Doh! Het geeft overigens wel een flinke troep. En dat is nou juist het grappige, want Play-Doh is ooit bedacht als schoonmaakmiddel voor behang. En het werkte ook best goed, maar verkocht niet goed. Tot de producent erachter kwam dat schoolkinderen het product gebruikte om allemaal leuke figuurtjes van te maken. Het schoonmaak ingrediënt werd verwijderd en het product in een ander jasje gestopt.

7. Sacharine (zoetstof)

Deze kunstmatige zoetstof werd bij toeval uitgevonden door Constantine Fahlberg. Hij werkte als onderzoeker in het laboratorium van de Johns Hopkins University en onderzocht er chemische bestanddelen. Eentje van deze bleef aan zijn handen plakken, en toen hij thuiskwam ontdekte hij dat het broodje dat hij aan het eten was, wel erg zoet smaakte. Vreemd, want hij had geen suiker toegevoegd. Hij patenteerde het goedje, dat vandaag de dag erg populair is al alternatief voor the real deal.

6. Viagra

Onderzoekers Simon Campbell en David Roberts waren niet bezig met het mannelijk geslachtsdeel, maar met een medicijn tegen te hoge bloeddruk. Aan het eind van de jaren 80 werd het medicijn voor het eerst getest op mensen. De proefpersonen merkten jammergenoeg niets aan hun bloeddruk, wel was er sprake van een opvallende andere bijkomstigheid. Tada, een nieuw medicijn was geboren en het werd Viagra genoemd. In de US kwam het in 1998 op de markt. Dit kopje koffie werkt beter dan Viagra.

5. De magnetron

Percy Spencer ontdekte tijdens de Tweede Wereld Oorlog deze toepassing. Hij bestudeerde magnetrons, een onderdeel van radars. Hij bedacht een nieuwe techniek om betere radarsystemen te ontwikkelen. Tijdens zijn experimenten merkte hij dat een chocoladereep die in zijn zak zat, was gesmolten. Hij experimenteerde verder, met mais (popcorn) en eieren. In 1945 vroeg hij zijn patent aan en in 1947 werd de eerste magnetron voor huishoudelijke toepassingen gebouwd.

4. Röntgenstraling

Okay, x-rays (röntgenstraling) is een natuurfenomeen en kan dus eigenlijk helemaal niet uitgevonden worden, maar het verhaal van de toevallige ontdekking is te leuk om niet in de lijst op te nemen. In 1895 was de Duitse wetenschapper Wilhelm Röntgen bezig met een routine experiment met Kathodestralen. Tot hij zag dat een stuk fluorescerende karton aan de andere kant van de kamer oplichtte. Er stond echter een dik scherm voor het stuk karton, hier moesten de lichtdeeltjes dus doorheen gegaan zijn. Hij bedacht al snel dat hij zo mooie doorzichten kon maken.

3. Velcro

Wat hebben klittenband, de vacht van een hond en een stekelnoot plant met elkaar te maken? George De Mestral, een ingenieur, merkte op dat tijdens een wandeling met zijn hond dat de stekelnoot wel erg goed bleef hangen in de vacht van zijn huisdier. Met de microscoop bekeek hij de stekels van de plant, en ontdekte er een patroon in. Hij begon met experimenteren en in 1955 gebruikte hij nylon en noemde het Velcro.

2. Penicilline

Na een vakantie van twee weken ontdekte Alexander Fleming iets bijzonders in één van zijn Petri schaaltjes: een bepaalde schimmel, die ervoor zorgde dat bacteriën niet verder groeiden. Hij isoleerde de schimmel en bestudeerde hem verder. Het produceren van grote hoeveelheden van deze schimmel bleek echter de grootste uitdaging. Het waren Howard Florey, Norman Heatley en Andrew Moyer die 13 jaar later erin slaagden dit product beter te laten groeien zodat de eerste medische experimenten konden beginnen en er uiteindelijke antibioticum werd gemaakt.

1. Verdoving

Vandaag de dag is het haast ondenkbaar dat er geen verdoving bestond. Maar het verklaart wel waarom er nu zoveel watjes rondlopen. Crawford Long, William Morton, Charles Jackson en Horace Wells ontdekten dat lachgas ervoor zorgde dat mensen minder pijn voelden. In de 19e eeuw was het inademen van dit gas populair voor recreatieve doeleinden. Toen in 1844 een feestvierder bij toeval zijn been bezeerde op een “lachfeestje”, kon Horace Wells vaststellen dat de man geen pijn leed. Wells gebruikte de toepassing daarna bij het verwijderen van tanden. Vanaf dat moment werd verdoving toegepast bij medische procedures en operaties.